One of the hallmarks of the modern, entertainment-driven economy is the adaptive reuse of formerly industrial spaces for leisure-time activities. This is particularly true of cities with large harbor areas, many of which have been redeveloped for other uses. In New York City, for example, the Chelsea Piers project has turned a former shipping center into a sports/restaurant complex; there are ongoing, if unofficial, plans to transform part of Brooklyn's dock area into film and television studios.

Puerto Rico is no exception to this trend. The island has always made good use of the Old San Juan section of San Juan to lure tourist dollars. Now the docks and warehouses of this district are in the throes of redevelopment, yielding an array of new hotels, restaurants, and clubs. One of the most intriguing is the Bahia Sea Port Cafe. Located in a renovated dock building on the waterfront, it is a combination restaurant, nightclub, disco, and concert space. Having opened last July, it has quickly developed into a local hotspot for a variety of events.

The Bahia Sea Port Cafe breaks down into three different spaces. There is the restaurant, an intimate space with seating for approximately 100 people. Next to it--a part of it, really--is a small disco area. According to Enrique Benet of the local company TechniCaribe, who designed the lighting for the venue, "In the daytime the restaurant is a quiet place for business lunches. Later in the afternoon it becomes a hangout spot, with more of a party feeling. In the evening it moves to a club atmosphere. A small, semi-circular stage, about 100 sq. ft. (9 sq. m) in size, is located in a corner of the area, to accommodate bands for nighttime dancing.

As Lighting Dimensions went to press, Benet was in the process of renovating the lighting rig for the restaurant/disco area, adding a ring of PAR-64s for stage lighting and, to keep people dancing on Friday and Saturday nights, two High End Systems Technobeams(R), two Martin Roboscans, and a few more effects units.

Next door to the restaurant/disco is The Arena, which comprises 15,000 sq. ft. (1,350 sq. m). This area, Benet notes, is designed to be extremely flexible. Already its list of events includes concerts, dance parties, fashion shows, product launches, and corporate events. The room itself is built on several levels, which allows for good sightlines. The stage is divided into three parts, with side stages that are higher than the center stage area, to accommodate, among other things, musicians and large sound rigs. Half the seating area is on floor level, with two tiers in the back rising above each other (18" for each level). The room can be reconfigured for its various uses, so trussing is rented as needed for each event. Benet adds, "There is a system of open steel truss overhead," in the ceiling, allowing crews to move in and drop in points with relative ease.

Similarly, no lighting pipes were added over the stage area. "It's a four-wall approach to the concept of a multi-use space," says Ted Ohl, of Pook, Diemont & Ohl (PDO), the New York-based firm that has partnered with TechniCaribe on this and other Latin American projects. (One of PDO's major contributions was the space's drapery system, which covers openings in the rear wall behind the stage--the dressing rooms are located behind the walls--and also drapery for the two sets of room dividers.)

For the room's lighting rig, Benet specified eight High End Intellabeams(R) and eight High End Technobeams, plus 80 PAR-64s, four sets of ACL lights, and 10 ETC Source Four ellipsoidals. For power, he chose a 48-channel dimmer rack from Electronics Diversified Inc. (EDI), with control provided by EDI's Bijou two-scene preset board for the conventional units and the LCD lighting controller from Lightwave Research for the automated lighting. Other pieces of equipment include a hazer from CITC and two Altman Satellite-1 followspots. Of course, Benet adds, "Luazqui, a local rental and service company, can supply everything else needed by customers to set up their events."

Benet says that the project, although fairly straightforward, did have its challenges. For one thing, it was on a very fast track, so equipment had to be identified and brought in very quickly. Also, he says, "It's not a dedicated space; we have to constantly reassign equipment. That's why we use a patch panel, instead of a dimmer-per-circuit arrangement. We have to be very flexible." (Recent events include a concert by the reggae group Cultura Profetica, a fashion show, a production of the play Todas Tenemos la Misma Historia, the Quijote Music Awards, and a new programming presentation by a local network, with plenty of disco parties fit into gaps in the schedule).

Thanks to its partnership with TechniCaribe, PDO has made considerable progress in the Latin American market. Its projects include the Teatro Alfa Real in Sao Paulo, Brazil; the Escuela de las Bellas Artes in Arecibo, Puerto Rico, and the WIPR television studio and Teatro San Sebastian, also in Puerto Rico. Currently, the companies are functioning as the design/build theatre equipment contractor for the Museo de Arte in Santurce, Puerto Rico, providing the stage rigging, performance lighting, performance audio and A/V systems, and 35mm projection and video conferencing systems. The project is scheduled for completion in July. In the meantime, it is keeping the waterfront hopping with the new cafe.

Una de las caracteristicas de la economia moderna del entretenimiento es la adaptacion de areas que originalmente fueron de uso industrial y que ahora son usadas como areas recreativas. Este fenomeno se presenta particularmente en ciudades con grandes areas portuarias, muchas de las cuales han sido reacondicionadas para otros usos. En la ciudad de Nueva York por ejemplo, esta el proyecto conocido como Muelle Chelsea el cual anteriormente fue un centro de despacho y ahora ha sido convertido en un complejo de restaurantes y deportivo; por otro lado existen planes extraoficiales, de transformar una parte del muelle de Brooklyn en un area de estudios de cine y television.

Puerto Rico no ha sido una excepcion ha esta tendencia. La isla siempre a hecho buen uso del sector antiguo de la ciudad de San Juan para atraer los dolares de los turistas. Hoy en dia el distrito de los muelles y bodegas de esta area de la ciudad esta siendo reacondicionado dando espacio para una serie de nuevos hoteles, restaurantes y clubes. Uno de los mas interesantes es el Bahia Sea Port Cafe. Ubicado en el edificio reacondicionado del muelle en el puerto de San Juan, es una combinacion de restaurante, club nocturno, discoteca y espacio para conciertos. Esta en funcionamiento desde el pasado mes de julio y se ha convertido rapidamente en un lugar de moda para gran variedad de eventos.

El Bahia Sea Port Cafe se divide en tres espacios diferentes. Primero esta el area del restaurante, un espacio intimo con capacidad para aproximadamente 100 personas. Junto a este, como parte del mismo, una pequena area para la discoteca. Segun el disenador de iluminacion Enrique Benet de la compania local TechniCaribe, quien diseno la iluminacion de este lugar dice, "durante el dia el restaurante es un lugar tranquilo para almuerzos de negocios. En la tarde se convierte en un lugar de reunion con una atmosfera festiva. En la noche cambia a un ambiente de Club. En una esquina del lugar un pequeno escenario semicircular de cerca de 100 pies cuadrados (9 metros cuadrados) es el espacio destinado para las bandas que tocan en los bailes de cada noche.

Al momento en que Lightning Dimensions estaba yendo a prensa, Benet se encontraba en el proceso de renovar la iluminacion en el area restaurante/discoteca, agregando un anillo de PAR-64 para la iluminacion del escenario y para mantener a la gente bailando las noches del Viernes y Sabado, dos sistemas Technobeams de High End Systems, dos Roboscans de Martin y algunas unidades adicionales de efectos.

Junto al restaurante/discoteca esta The Arena, que compromete 15,000 pies cuadrados (1,350 metros cuadrados). The Arena, acota Benet, a sido disenado para ser extremadamente versatil. En este lugar se han realizado una gran lista de eventos que incluyen, conciertos, bailes, desfiles de modas, lanzamiento de productos y eventos corporativos. La sala ha sido construida en varios niveles, lo cual permite buenas lineas de vision. El escenario ha sido dividido en tres partes, con escenarios laterales que son mas altos que el escenario central, para acomodar, entre otras cosas musicos y una plataforma grande de sonido. La mitad del area para los asientos esta al nivel del suelo, con dos hileras una elevandose sobre la otra (18 pulgadas por cada nivel). Obviamente la sala puede ser reconfigurada para variados usos, para lo cual se arriendan los armazones necesarios. Benet agrega, "hay una tarima de acero que circunda el lugar, permitiendo a los equipos de iluminacion moverse y poner luces con relativa facilidad".

Similarmente, no se agregaron tubos para colgar iluminacion sobre el area del escenario. "Es una aproximacion de cuatro paredes al concepto de un espacio multiuso", dice Ted Ohl, de Pook, Diemont & Ohl, la firma neoyorquina que se ha asociado con TechniCaribe en este y otros proyectos para America Latina. (Uno de los mayores aportes de PDO fue el sistema de cortinajes, que cubre las entradas en la muralla tras el escenario--los camerinos se encuentran detras de las murallas--ademas del cortinaje para los dos sistemas divisores de salas).

Para la instalacion de equipos de iluminacion de la sala, Benet ha usado ocho luminarias Intellabeams(R) de High End Systems y ocho Technobeams de HES, ademas de ochenta PAR-64, cuatro sets de luces ACL y diez elipsoidales Source Four de ETC. Para energia se utilizo un rack de dimmer Electronics Diversified Inc., con control provisto por Bijou de EDI y tablero de preset de doble escena para las unidades convencionales y un controlador de iluminacion LCD de Lightwave Research para las luces automaticas. Otros equipos que se han ocupado son un Hazer de CITC y dos seguidores Satellite-1 de Altman. Por supuesto, agrega Benet, "Luazqui, una compania local que presta servicios y arriendos, puede suplir lo que falta para cubrir las necesidades de los eventos especificos de los clientes."

Benet dice que aunque el proyecto era mas o menos simple no dejaba de tener sus desafios. Por una parte tenia cierto caracter de urgencia por los cual el equipo ha tenido que ser identificado y traido con rapidez. Ademas, el dice, "los espacios no son exclusivos; tenemos que constantemente reasignar equipo. Es por eso que ocupamos un panel de conexiones en vez de un sistema de circuito con dimmer. Tenemos que ser muy flexibles". (Uno de los eventos recientes incluyo un concierto del grupo de reggae Cultura Profetica, un desfile de modas, una produccion de la obra Todas Tenemos la Misma Historia, los premios musicales Quijote y la presentacion de un nuevo programa de un canal de television local, ademas de gran cantidad de bailes para llenar los espacios de tiempo disponibles).

Gracias a su asociacion con TechniCaribe, PDO ha crecido considerablemente en el mercado de America Latina. Sus proyectos incluyen el Teatro Alfa Real en Sao Paulo, Brasil; la escuela de las Bellas Artes en Arecibo, Puerto Rico y el estudio de la estacion de television WIPR y el teatro San Sebastian, tambien en Puerto Rico. En este momento, la compania esta trabajando como contratistas en el diseno y construccion del equipo del teatro del Museo de Arte en Santurce, Puerto Rico, lo que incluye la instalacion del escenario, sistemas de iluminacion, sistemas audio y sistemas A/V, un sistema de proyeccion de 35mm y sistemas de conferencia por video. El proyecto tiene fecha de finalizacion en julio. Mientras tanto el puerto sigue saltando con el nuevo cafe.